【Walmart導入自動化設備發展BOPIS模式】

【Walmart導入自動化設備發展BOPIS模式】

線上訂購、門市取貨模式(Buy Online, Pickup In Store, BOPIS)在海外已成為各大實體零售業者邁向全通路經營的「標準配備」,近年進展變化相當快速,在備貨速度、提供品項、取貨介面等方面均不斷推陳出新。如今BOPIS模式不再是過去輔助「門市購物」的替代選項,而是結合了科技應用與服務設計創新的全新獨立通路型態。且營運主體不僅是實體零售門市,甚至Amazon、日本樂天等電商業者,也積極透過儲物櫃、或是結合其他實體零售門市業者的方式,發展線下取貨場域,養成獨特的電商BOPIS模式,顯見消費市場對於這項服務的愛好。

以全球最大零售集團美國Walmart為例,Walmart於多年前即推出免費店取(Free Store Pickup)服務,相當受到消費者歡迎,尤其是不願意/無法到店選購,但同時也不希望支付額外配送費用、或不方便等待包裹配送的民眾。Walmart也認為,店取/自提模式有助於其與來勢洶洶的Amazon/Wholefoods聯盟抗衡。因此,Walmart近年積極開拓並優化這項服務模式。目前Walmart旗下已有超過1,800家門市提供消費者門市取貨服務,較兩年前成長整整3倍,預計2018年底將再擴增1,000家。此外,Walmart在全美亦設置有超過1,000個獨立取貨點(Walmart Pickup Station),供消費者提取購買商品。由於許多美國民眾採開車通勤,這樣的服務型態相當符合當地消費特性。

為強化BOPIS模式優勢,Walmart持續加快其備貨速度以及涵蓋品項的多元程度。由過去2日取貨,發展到目前已可履行當日、甚至半日店取的訂單,其中借重了不少自動化、機器人、物聯網與數據分析等技術。例如為提高門市揀貨速度,Walmart近期宣布與科技新創公司Alert Innovation合作,共同開發部署Alphabot機器人系統。Alphabot為Alert Innovation特別為Walmart客製化設計開發的系統,能夠自動辨別訂單上的物品,除了少部分需人工挑選的品項以及生鮮商品外,大部分的常溫、低溫及冷凍商品,均能夠由小型行動購物車(mobile cart)自動配送至負責組合包裝及檢查的工作櫃台,大幅降低人員需來回走動揀貨的工作負擔。

Walmart初期選定新罕布夏州的塞勒姆市(Salem)門市做為首波測試場域。為進行這項實驗,Walmart於門市週邊新增建置約20,000平方英尺的空間,做為Alphabot揀貨的門市迷你倉儲,同時也規劃做為配備有取貨車道的獨立取貨點。2018年開始,Salem門市將成為Walmart第一家自動化取貨門市。(Walmart佈建Alphabot介紹影片:https://www.youtube.com/watch?time_continue=4&v=DC2RGsr_rdU )

Walmart表示,部署Alphabot主要是希望能夠提高線上生鮮/日用品訂單的履行效率(efficiency)與成本效益(cost-effectiveness),以強化業者獲利能力。目前Alphabot平均訂單履行速度約3-4分鐘,95%的訂單能夠於8分鐘內完成揀貨。不過,由於仍處前期試驗階段,目前Walmart尚未宣布擴大Alphabot的計畫。

機器人與AI、大數據分析、AR&VR、雲端運算、行動與可攜式裝置、以及物聯網被認為是改變未來零售產業運作最關鍵的6大技術類別。因此BOPIS模式也不斷結合機器人與AI、物聯網等先進技術應用,相當受到業者重視。這項趨勢與我們先前分析過的新創業者Boxed相當類似。成立於2013年的Boxed,為美國近年成長最快的新創業者之一,目前估值已超過4.7億美元,Kroger、Costco、Target以及Aldi等大型零售企業都曾表示收購意願。Boxed之所以受到資本市場與零售巨頭青睞的關鍵之一,即在於其自行研發的機器學習演算法以及高效率的倉儲自動化系統。

Boxed於2017年推出的Smart StockUp及Concierge功能,利用數據科學家團隊自創的演算法,透過用戶數據預測客戶需求,並於適當時機發送相應商品的購買提醒,甚至在用戶同意的情況下,可根據預測情況提前履行訂單,主動向客戶配送商品,打造出創新的「自動消費(Autonomous Shopping)」模式。此外,Boxed自行研發的自動揀貨機器人於2017年啟用,配備有光學雷達(LiDAR)及特斯拉車載電池,能夠根據訂單內容規畫最佳揀貨路徑,再將貨物運送至包裝人員手中,每小時約可提升80%的工作效率。

可以看出,物流與零售科技應用為BOPIS模式相當重要的後援關鍵,同時也是塑造差異化競爭優勢及創造獲利的重要基礎。而無論是實體零售、物流服務、電子商務甚至是廣告行銷與顧客關係管理,各領域的科技軍備競賽均已在全球鋪天蓋地的展開,不僅將許多傳統產業與企業巨擘推進典範轉移的風口,進行核心價值的再定位,也同步孵育出大量活力充沛的科技獨角獸與新創企業,為全球流通產業帶來更加多元豐富的樣貌。

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